06:16 

ГЛАВА 11. Время идёт.

Julia Angels
Не бойся холодных зимних ветров, ибо они несут семена будущего лета.
Название: Время идёт.
Рейтинг: PG-13

ГЛАВА 11.
Время идёт.

- Что тебе нужно? – не выдержал Ангел, когда, обогнув ближайшее надгробье, оказался рядом с Линдси.
Линдси ухмыльнулся, приблизившись к нему. Запах женского возбуждения цеплялся за Ангела как дорогие духи.
- Я чему-то помешал, не так ли? – спросил он с кривоватой усмешкой.
- Да, помешал, - ответил Ангел смертельно-серьёзным тоном. – Так что тебе же будет лучше, если у тебя для этого была веская причина.
Линдси словно протрезвел и быстрым проницательным взглядом обвёл кладбище, убеждаясь, что их никто не подслушивает.
- У меня есть информация, которая может быть интересна твоему боссу.
- Не понимаю, о чём ты говоришь, - ответил Ангел, внимательно и напряженно вглядываясь в глаза собеседника.
- О, я уверен, что не понимаешь, - издевательским тоном заявил вампир. – И блондиночка, с которой ты только что развлекался, безусловно, не Истребительница.
Ангел напрягся. Он проявил небрежность, приведя Баффи в Каритас после того, как отметил её. И потом, когда шёл с ней почти в обнимку по улице. Сейчас было не то время, когда он вырос. Личность Истребительницы уже ни для кого не была секретом. Любой посетитель клуба, вероятно, узнал её просто в лицо. Он не мог позволить, чтобы ей причинили вред из-за его собственного безрассудства.
- Эй-эй, полегче!.. – Линдси отступил от Ангела на несколько шагов. – Твоя тайна в полной безопасности. И все, кто видел вас вместе, будут держать это при себе. Они не смогут выдать её, не раскрывая при этом собственного участия. Кроме того, даже те, кто свято ненавидит вампиров, понимает, что Совет может сделать с Истребительницей, рискнувшей сблизиться со своим смертельным врагом.
- Чего ты хочешь? – прервал Ангел, не имея никакого желания обсуждать Баффи с бывшим адвокатом.
- Я же сказал, у меня есть информация, которая может быть очень важна для Совета.
- Какова твоя цена?
- Защита, - прямо заявил Линдси. – Я привык быть человеком, гражданином и юристом. И я знаю, что как DHST не имею больше никаких прав. Я собственность Уолш. Она начала подозревать, что я что-то знаю. И к концу этой недели, если я вернусь, от меня останется не больше, чем кучка праха. Может быть, это не та жизнь, которую я для себя хотел, да и вообще не вполне жизнь, но это всё, что у меня есть.
Ангел вздохнул. Он прекрасно понимал, как чувствовал себя этот молодой человек. Он ещё слишком хорошо помнил, что значит лишиться всего в одно мгновение.
- Не в моем положении предлагать тебе что либо, - ответил он, наконец.
- Но твой босс может предоставить мне защиту, не так ли?
Ангел кивнул.
- Пойдём со мной.
***
Хольц задумчиво кивнул, когда Баффи, наконец, закончила отчёт об их с Ангелом работе. Она рассказала ему об информации, предоставленной Линдси, но ничего не сказала о Каритас, не желая предать доверие Уэсли и Фред. Лицо Хольца, как обычно, было нечитаемым.
- Вы проделали хорошую работу, - наконец сказал он Истребительнице.
- Спасибо, - ответила она тихо.
- Я должен обсудить твои выводы с исполнительным комитетом Совета. Я дам тебе знать, когда они примут решение. Честно говоря, я не вполне уверен, что они будут делать, учитывая, что у нас пока нет никаких сколько-нибудь убедительных доказательств. Но теперь, когда появились упоминания о связи Уолш с Варкешем, им придётся предпринять хоть что-то.
- Думаете, это займет много времени? – спросила Баффи, прекрасно зная, как медленно работает бюрократия.
Хольц пожал плечами.
- Дольше чем обычно, - признался он. – Сегодня произошло нападение на Пограничье. Большинство солдат Совета отправили на помощь. Пройдёт немало времени прежде чем они вернутся, и мы сможем организовать новую военную операцию.
Баффи резко выдохнула. Пограничье было большим человеческим форпостом, расположенным высоко в Скалистых горах. Это был один из ключевых переправочных постов. Через него проходила информация, и переправлялось большинство грузов. Она не слишком беспокоилась об этом нападении. Пограничье было защищено очень хорошо и могло сдерживать нападение армии демонов сколько угодно. Куда больше её волновала переправка солдат и, как следствие – сильное ослабление защиты Города.
- Нужно немедленно заняться этим делом, - твёрдо сказал Хольц. – Это займёт не больше нескольких дней. Мне нужно знать, где находится Варкеш. Я договорился о вооруженном сопровождении. Это небольшая группа хорошо обученных солдат. Собирайся прямо сейчас. С таким ослаблением сил в Городе мы не можем себе позволить быть застигнутыми врасплох.
- А что насчёт Ангела?
- Он останется здесь.
Баффи удивлённо посмотрела на своего приёмного отца.
- Я думаю, некоторое расстояние – это как раз то, что нужно сейчас вам обоим, - многозначительно заметил Хольц.
Баффи опустила глаза.
- Я пойду домой. Это был очень длинный день.
- Хорошо, - ответил Хольц, но когда она повернулась, чтобы уйти, окликнул её. – И Баффи...
Она снова обернулась к нему, всем своим видом показывая, как устала.
- Ты и Ангел, вы очень хорошо поработали сегодня, - сказал он тихо. – Информация, которую вы получили, новые контакты и информаторы могут оказаться бесценны в будущем.
- Спасибо, - кивнула Баффи, не зная, что делать с неожиданной похвалой.
- А ещё я хочу попросить тебя кое о чём... – продолжил он.
- О чём?
- Будь осторожна, - сказал он неожиданно просящим голосом.
- Это было рискованно, - заметила Баффи, пожав плечами. – Но это необходимо.
Хольц грустно улыбнулся.
- Это не то, что я имею в виду, - сказал он мягко. – Я хотел сказать, чтобы ты была осторожнее... с Ангелом.
Баффи густо покраснела.
- Я не... – попыталась она сказать. – Мы ничего...
- Престань! – перебил Хольц. – Ты всегда была хорошей девочкой, Баффи. И Совет всегда был в восторге от твоей работы, но Совет непостоянен. Не давай им повода преследовать тебя. Они сожгут тебя на костре, Баффи, в буквальном смысле. Они уже делали это раньше.
Баффи сглотнула, у неё внутри всё застыло. Она знала, что это правда. Хольц вынужден был наблюдать, как его приёмная дочь, Джастина, была сожжена за проступок. Баффи уже была тогда на попечении Совета, и участвовала в публичной казни. Хотя ей было всего четыре года, она чётко помнила каждую секунду. Она невольно вздрогнула.
- Я всё понимаю, - продолжил Хольц. – То, как Ангел к тебе относится, то, что он ценит тебя такой, какая ты есть – это большая редкость. Я знаю, что он, вероятно, понимает тебя лучше, чем кто-либо другой. И я знаю, что это для тебя значит. У меня так же нет никаких иллюзий, я понимаю, что он оказался в городе не просто так, и уж точно не потому, что нуждается в защите и поддержке Города или Совета. И я не знаю всех его мотивов.
Баффи молчала, не подтверждая и не опровергая слова Хольца.
- Но важно то, как это выглядит. Я знаю, ты одинока и изолирована, Баффи. Но не теряй голову, прошу тебя... Не становись небрежной.
- Я не небрежна... – начала она.
- У тебя синяки, Баффи, - перебил он резко. – На шее. По форме они очень напоминают следы зубов. Растрепанные волосы, распухшие губы – не думай, пожалуйста, что я настолько стар, и не знаю, что всё это означает. Подобное поведение может убить тебя. Руками Совета или в процессе собственного развлечения – я не вижу особой разницы. В любом случае ты будешь мертва, а у меня совсем нет желания хоронить ещё одного ребёнка.
***
- Где он? – тихо спросил Хольц, слепо глядя в стену и потягивая виски из бокала.
- Ещё не вернулся, - так же тихо ответил Джайлз. – Отправился на переговоры с лабораторным вампиром Уолш, Линдси.
Хольц поймал намёк на недовольство в голосе другого Наблюдателя.
- Я не игнорирую её боль, Руперт! – резко сказал он. – Я знаю, что она одинока. Я знаю, что Уильям Фордман – жалкий потребитель, и я ненавижу то, как он относится к Баффи. Но я не буду сидеть и просто смотреть, как она рискует своей жизнью ради этого зверя! Да, я никогда не был для неё хорошим отцом, но я не позволю ей жертвовать собой без необходимости.
- Я полагаю, она заслуживает счастья, - ответил Джайлз, наливая себе тоже немного виски.
- Заслуживает. Руперт, я же не запрещаю ей продолжать с ним отношения. Я просто пытаюсь указать на то, что будет, когда об этих отношениях станет известно Совету.
- Совет убьёт её, - бесцветным голосом согласился Джайлз.
- Да. И даже я не смогу защитить её.
- Она уже не ребёнок. И она заслуживает познать любовь хотя бы раз в своей жизни.
- Люди уже говорят. Его внимание к ней на балу Совета не прошло незамеченным. Боюсь, что мы не можем рисковать, чтобы их ещё раз увидели вместе на публике.
Джайлз кивнул. Безопасность Баффи была приоритетом номер один.
***
С непроницаемым видом, Хольц поднял взгляд на вампира.
- За тобой следили? – требовательно спросил он.
- Я так не думаю, - резко ответил Линдси. – Уолш не доверяет мне, и не без оснований. Обычно она отправляет за мной слежку каждую ночь, но сегодня я уверен, что смог оторваться от них.
- Так она знает, что ты собираешься предать её?
- Она знает, что ненависть к ней – всё, что у меня осталось. И она знает, что я сделаю всё, чтобы уничтожить её, заставить платить за то, что она сделала со мной. Я сбежал, как только появилась возможность, и сразу же обратился к вам.
Хольц откинулся на спинку стула и вздохнул. Необдуманные действия Линдси только развязывали Уолш руки, но если им повезёт, она ещё не догадалась, что её DHST не собирается возвращаться.
- Мы должны действовать быстро, - сказал он Джайлзу.
***
Баффи была воином, и обычно она не жаловалась на долгие полевые задания. Но сегодня очень хотелось. Она привыкла к непредсказуемому графику работы, к тому, что её в любой момент могут сорвать с места и отправить куда-то. Обычно в этом небыло ничего особенного. Но сегодня это всё её безумно раздражало.
Причина была очевидна.
Ангел.
Больше всего на свете она сейчас хотела оказаться в каком-нибудь дальнем углу библиотеки, в его объятиях, и продолжить с того момента, где они остановились на кладбище. Вместо этого она с группой солдат находилась в нескольких милях за пределами стены, направляясь к Утёсу Надежды – мосту, соединявшему Пустоши и земли Совета.
В общем, сейчас она была на работе, и вряд ли её в ближайшее время ожидали объятия и поцелуи. И ей было очень стыдно – потому что это было всё, о чём она могла думать. Каждую свободную минуту, когда ничто не требовало её внимания, все мысли Баффи были только об Ангеле. Даже сейчас она помнила ощущения его пальцев, впивавшихся в её бедра, его языка, скользившего по её губам, и то, как он мурлыкал, когда она гладила и перебирала его волосы...
Баффи подавила разочарованное рычание. Мысли и фантазии об Ангеле не сделают ожидание легче. На самом деле, если она будет так отвлекаться, то её попросту могут убить. Она заставила себя выкинуть из головы все мысли о нём. У неё была работа, которую необходимо сделать. И чем скорее она закончит, тем быстрее вернётся домой.
Когда они приблизились к Утёсу Надежды, солнце уже окончательно встало, а вокруг было подозрительно тихо. Мост, натянутый через широкое ущелье, почти полностью окружавшее Город, был единственным путём попасть в Город. Если конечно ни у кого не возникнет желания спуститься в ущелье, а потом подняться по отвесной скале с другой стороны, что за одну ночь сделать вообще-то невозможно, даже для демона.
Внезапно Баффи остановилась и внимательно осмотрелась. Что-то было не так... Что-то явно нехорошее. Инстинкты Истребительницы – это не то, что следует игнорировать, если хочешь жить. Логически она хотела просто перейти через мост и выйти в Пустоши. Чем раньше она найдет Варкеша, тем быстрее попадёт домой. Но она не могла отрицать свои предчувствия. Что-то определённо было не так.
- Что случилось? – тихо спросил Райли, встав рядом с ней. Он был первым добровольцем в этом походе с Истребительницей.
Она покачала головой, не понимая, что происходит.
- Что-то не так, - прошептала она, помня, что нужно говорить тихо.
- Ей просто мерещится! – поморщился Форрест. – Какой демон будет настолько глуп, чтобы подойти так близко к городу?
Баффи обернулась и хмуро посмотрела на чрезмерно самоуверенного солдата. Он был хорошо обучен, из элитного подразделения, как и все они. Но у него было слишком много предрассудков. Он считал, что демоны – не более чем безмозглые твари, практически не способные на мыслительные процессы. Баффи знала этот мир лучше и никогда не рисковала недооценивать своих врагов. Особенно, когда практически все силы Совета были сосредоточены в другом месте.
- Отойдите назад, - отрезала она. – Я хочу разведать местность. Не собираюсь идти в ловушку.
Форрест открыл рот возразить, но Райли бросил на него убийственный взгляд.
- Вы не слышали, что она сказала?
Форрест сжал зубы и неохотно послушался. Он ненавидел подчиняться приказам женщины.
Он был близким другом Райли и хорошо его знал. С другой стороны, сам Райли никогда не делал тайны из того, что влюблён в Истребительницу. Форрест не мог этого понять. Баффи Саммерс была не лучше любого вампира или демона, такая же странная, ненормальная и опасная. Ему была отвратительна сама мысль, что его друг свяжется с этой сукой.
***
Ангел выжидающе посмотрел на Хольца. Наблюдатель только покачал головой и тихо выругался. Несколько попыток захвата лабораторий, и каждый раз они уходили с пустыми руками.
Когда они прибыли, дождавшись, наконец, постановления на обыск и конфискацию, лаборатории уже были разгромлены и пусты. Все документы были сожжены, а полы в камерах для содержания DHST засыпаны пеплом.
Однако беглый осмотр позволил Ангелу утверждать, что пепел в камерах не был останками вампиров. Очевидно, Уолш хотела, чтобы они думали, что она уничтожила своих DHST.
- Куда она делась? – зло прорычал Хольц.
Как только Наблюдатель зашагал прочь, чтобы сорвать недовольство на своих подчинённых, Ангел снова оглядел разгромленное помещение. Уолш уходила в большой спешке. Были шансы, что она что-то забыла.
Ангел прищурился. Он всегда был хорошим охотником, и не собирался сидеть, сложа руки, и дожидаться Баффи.
Он посмотрел на судебных экспертов, обыскивающих комнату за комнатой.
Лаборатории Уолш были разработаны для сокрытия своих тайн. Или так было раньше...
Ангел вернулся в основной зал лаборатории и осмотрелся. По сравнению с остальными частями этого лабиринта, здесь всё выглядело даже скучным. Белый квадратный бокс примерно сорок на сорок футов. Все поверхности покрыты белой плиткой. Потолок около пятнадцати футов высотой с яркими люминесцентными лампами, освещавшими каждый уголок.
Казалось, наименее вероятная комната во всём комплексе, чтобы быть тайником. Именно поэтому Ангел считал, что найдёт что-то интересное именно здесь.
Присев на корточки, он начал изучать плитку. С бесконечным вниманием к деталям, он провёл рукой по холодной белой керамике.

<<< ПРЕДЫДУЩАЯ ГЛАВА

@темы: Buffy Summers (Баффи Саммерс), Angel[us] (Ангел[ус]), фанфикшн: переводное, Перевод: Приручение

URL
Комментирование для вас недоступно.
Для того, чтобы получить возможность комментировать, авторизуйтесь:
 
РегистрацияЗабыли пароль?

ФанМир

главная